Four years now since Japan’s unprecedented triple disasters- 1/2(CORRECTED)

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Mar 11, 2015 23:43
On March 11, Japan marked the fourth anniversary of the Great East Japan Earthquake. Four years ago today, we were hit by a magnitude 9.0 earthquake. A horrendous tsunami ensued, which crippled the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant, causing the meltdown of three nuclear reactors.

I’d like to write a little about my experience and the current situation.

It was 2:46 on a Friday afternoon when the earthquake occurred. I was at work. First we kept working like it was business as usual, but the tremors didn't stop. When the fluorescent lights hanging from the ceiling started to swing wildly, some of us in the office, including me, hid under our desks. It was the biggest and longest earthquake that I have ever experienced.

A notification email was sent to employees to go home early because all the trains and metros had stopped in the Tokyo Metropolitan area. I ended up staying overnight in the office with many other people.

In the Tokyo Metropolitan area, more than five million people faced difficulty in returning home. Pedestrian streets were jam-packed with people who ventured to walk home. On the roads, bumper-to-bumper traffic congestion lasted until the next day.

I didn't know any of this until I got home the next morning and turned on TV. I was stunned by what I saw on the screen. A black tsunami was engulfing towns, villages, and people, destroying everything in its path―roads, bridges, buildings, houses, cars. I couldn't believe it was real. I was shocked and saddened that our country had been hit by another horrible natural disaster on an unprecedented scale.

For the next two or three days, there were no other programs on TV besides reports on the disaster. No regular commercials were running, either.
(This entry has already been corrected and revised.)

Continued in 2/2 http://lang-8.com/997612/journals/127070506201271510588774794078367059706
東日本大震災から4年 -その1

3月11日、東日本大震災からちょうど4年目となる。4年前の今日、日本はマグニチュード9.0の地震と凄まじい津波に襲われた。そして、それに続いて原子力発電所における原子炉3基のメルトダウンという大災害が起こった。

この投稿では私自身が経験したことと現在の状況について書きたい

地震が発生したのは金曜の午後2時46分だった。私は職場にいた。最初は普段通りに仕事を続けていたが、しばらくたっても地震の揺れが止まらない。天井からぶら下がった照明が大きく揺れ始めた時、私を含め、職場の一部の人たちは机の下にもぐった。それは私が過去経験した中で最も長く最も大きな地震だった。

社員には、仕事を切り上げて早めに退社するようにとのメールが送信された。首都圏の鉄道と地下鉄がすべて止まったからである。私は結局その晩、他の多くの人たちとともにオフィスに泊まることになった。

首都圏では500万人以上の帰宅困難者が発生した。歩道は、職場から歩いて帰宅しようとする人たちでぎっしりと埋まった。道路では大渋滞が翌日まで続いた。

私はそれらの一切を翌朝帰宅するまで知らなかった。部屋のテレビをつけて初めて、画面に映し出された映像に愕然とした。黒い津波が行く手にあるすべてのもの―道路、橋、建物、家、車を破壊しながら、町や村、そして人々を飲み込んでいた。私は衝撃を受け、日本が再び恐ろしい自然災害―それも前例のない規模の―に見舞われたことに胸がつぶれる思いがした。

翌2,3日、テレビではこの惨事を伝えるレポート以外の番組は放送されなかったように記憶している。通常のコマーシャルも流れなかった。

パート2へ続く。