Spring Comes with Cherry Blossoms in Japan 2/3 (CORRECTED)

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Mar 29, 2015 02:18
Continued from 1/2
We don’t just go out and see the cherry blossoms—we also eat and drink beneath them. On weekends or in the evenings after work, friends and co-workers and families come to the park with foods and drinks. They sit in circles on blue tarps under the cherry blossoms and raise toasts with canned beer. They eat, drink, and—occasionally—get drunk while viewing cherry flowers in bloom.

Sounds nice, doesn't it? But it takes some effort to have a good time. If it’s a popular place, there is competition for good spot. Someone in your group has to come earlier―sometimes ridiculously earlier―to reserve a spot for a large group for this so-called "cherry-blossom viewing party." There are also websites where you can find some tips and advice on how to prepare as well as to secure a good spot.

Would you prefer to appreciate the cherry flowers more quietly and privately? Then maybe these places aren't for you. There are always cherry trees in your neighborhood, in residential areas and downtown. Almost all schools have cherry trees on their grounds. Even in the middle of the business district in Tokyo, you can see cherry trees on the streets. You see office workers stopping to take pictures with their smartphones.

When they bloom in full, they are beautiful, needless to say. If the tree is old and big, you will be amazed how dense the flowers are in the tree. Every single flower of every single branch will be in full bloom. You may even feel a sense of awe. At least, you may find yourself not wanting to leave. Cherry blossoms in the night are also impressive. Trees just half in bloom with the other half only buds are also pretty.

What I like is after the full-bloom, when flower petals start falling. Tens of―or perhaps hundreds of―thousands of pink petals swirl in the air. On a windy day, they are whisked into the wind, like a snowstorm. The scenery is beyond description.

(This entry has already been corrected and revised.)

To be continued in 3/3:http://lang-8.com/997612/journals/134344208022854390716135631355043643541
春の到来を告げる桜 -その2
日本人は桜を見るだけではなく、桜の花の下で飲んだり食べたりする。週末や仕事が終わった夕方、仲間や職場の同僚、家族などのグループが食べ物と飲み物を持って公園にやってくる。彼らは桜の木の下に丸くなって座り缶ビールで乾杯をする。桜を見ながら飲んで食べて、たまに酔っぱらったりする。

楽しいひと時だ。しかしそのためには苦労がある。人気のある桜の名所では場所取りの競争があるのだ。グループの誰かが早めに現地へ行って場所を取っておかなくてはならない。大人数の「花見」であれば、時には信じられないくらい早めに場所取りをしなくてはならない。ネットには場所取りや花見の準備方法に関するお役立ち情報を提供しているサイトもある。

あなたは一人で静かに桜を楽しみたいタイプだろうか。それならそういった場所へ足を運ぶ必要はまったくない。どの地域でも、住宅街や街の中心地にも桜の木はある。また、ほとんどすべての学校には桜の木がある。東京のど真ん中のビジネス街にも道に桜の木が植えられている。ビジネスマンやオフィスで働く女性たちが立ち止りスマホで写真を撮る姿は珍しいことではない。

満開の桜が美しいのは言うまでもない。樹齢の長い桜の木であれば、木にぎっしりと桜の花が咲いていることに目を見張るだろう。枝という枝にびっしりと花がついていて、その花の一つ一つがすべて開いているのである。畏敬の念を抱きさえするかもしれない。少なくともそこから立ち去り難い気持ちになるだろう。夜見る桜もまた印象的だ。花は5分咲きで半分はまだつぼみの状態もまた美しい。

私が好きなのは満開後、花びらが散り始めたときだ。数万、いや数十万のピンク色の花びらが空中を舞う。風の強い日には花吹雪のようになる。その光景は言葉にすることが出来ない程美しい。