Spring Comes with Cherry Blossoms in Japan 3/3 (CORRECTED)

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Mar 29, 2015 02:32
Continued from 2/3
The Japan Meteorological Agency’s official announcement that the cherry blossom starting to bloom is based on somewhat low-tech procedure, something unusual in this high-tech country. They have a designated sample cherry tree in each area. The Agency’s staff visit the tree every day to check if any flowers are in bloom. If they find more than say five buds open, that it is the day they’ll make an announcement.

Needless to say, cherry trees don’t bloom just because the Agency has made an official announcement. They bloom whenever they want. They do so even if there will be no one to see them. Rows of cherry trees bloom quietly in a deserted town in the exclusion zone near the Fukushima Daiichi Nuclear Plant. It’s painful to watch―even cruel.

The cherry-blossom front travels through the Japanese archipelago from the southwest towards the north. Spring comes late in the northern regions. People up north see the cherry flowers in bloom when people in the western part have all finished viewing them.

After the cherry blossoms are all gone, the Japanese archipelago will have a fresh green season. April and May before early summer are great months in terms of weather. It’s not too cold, not too hot, and not humid. They are my favorite months as well.

Has the spring come to your town yet? Are there any flowers that signal the arrival of spring where you live?

After reading my lengthy journal (thank you very much), if you now feel like, "Gee I'd like to see cherry blossoms in Japan some day," then I would give my journal a passing grade of B+.

Thank you very much for reading!

(This entry has already been corrected and revised.)

春の到来を告げる桜 ー その3
気象庁による桜の開花宣言は、ハイテク日本には珍しいローテクな手順によって行われる。各地域に標本となる桜の木が一本あり、気象庁の職員が毎日その木を観察しに出かけ開いた花があるかどうかを確認する。5輪ほど開いていればその日が桜の開花日となる。

言うまでもないことだが、桜は気象庁が開花宣言をしたから咲くのではない。桜は好きな時に咲く。そして見る人が誰もいなくても咲く。福島第一原発の事故によって居住禁止区域となったひと気のない街でも、桜並木の桜は静かに満開を迎える。その光景は痛々しく残酷ですらある。

桜前線は日本の南西部から列島を縦断しながら北上していく。北国の春の訪れは遅い。北国で桜が咲き始めたころ、西日本では花見の季節はすっかり終わっている。

桜の季節がすべて終わると日本列島は新緑の季節を迎える。初夏の前の4月、5月は素晴らしい気候になる。寒すぎず暑すぎず、湿気もない。私の大好きな月でもある。

あなたの街にも春は来ただろうか。あなたの地域にも、春の訪れを告げる花があるだろうか。

この長ったらしい投稿を読んだ後、いつか日本で本物の桜を見てみたいと思ったとしたら、私はこの投稿に合格点を与えよう。

読んでくださってありがとうございました。