I spent the whole day today reading an English book as if I were a ...

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Sep 25, 2018 00:53 bookclub pachinko
I spent the whole day today reading an English book as if I were a university student again. However, I never tried English books at university. My major is Japanese literature.
If you have known me on Lang-8 for a while, you may remember that I had a problem with reading English books: When I tried to read an English book, I fall asleep in five minutes. Since finishing "The Left Hand of Darkness", I have seemed to succeed in breaking that curse. Thought I'm a very slow reader still now, today I reached 150 pages of the book which is the assignment for the next book club meeting. When I felt tired, I stood up and did some house works such as bleaching white shirts, cooking etc., and got back reading. It made me feel peaceful.
At the first lecture of a modern Japanese literature class, the professor cheerfully told us to read all the Kawabata's work in a week. Kawabata is known to be a prolific writer and he lived to be over 70 years old until he ended his life by committing suicide. If he hadn't done that, he would have created more books. I always prefer authors who died young, like Kenji Miyazawa, Ichiyo Higuchi, Atsushi Nakajima. They wrote less books that allow you to study them thoroughly and buy their books even if you don’t have much allowance. Anyway I had no choice before the professor‘s demand, so I managed to complete Kawabata's work by the next lecture. Today I remembered how proud I was when I made it.
I think I am reading much faster than ever, but I still wish I could read at least one over ten as fast as I can in Japanese. (Or 1 % of the speed of my reading Japanese, I would finish this book tonight...) There're still 350 pages left to read by Sunday. I'll try to do my best.
今日は一日中本を読んでいました。まるで、大学生に戻ったような気分でした。といっても、大学時代、私は英語の本を一冊も読みませんでした。私の専攻は日本文学です。
かなり前からのおつきあいの読者なら、ご存じかと思いますが、私は英語を読むのが苦手でした。英語の本を読み始めると、5分で寝てしまうのです。「闇の左手」を読破してから、どうやら呪いは解けたようです。まだ読むのはすごく遅いですが、今日、今読んでいる本の150ページのところまで到達しました。これは、次回の読書会の課題図書です。疲れたら、立ち上がって、料理したり、白いシャツを漂白したりといった家事をやりました。そして、本を読み続けました。すごく満ち足りた気分でした。
近代文学講読の最初の講義で、教授はにこやかに、
「来週までに、川端康成の作品を全部読んできてください」
と告げました。川端康成は多作で知られています。しかも、自殺でその生涯を終えるまで、70年以上も長生きしました。もし、自殺しなかったら、もっとたくさんの作品を残したでしょう。私は短命の作家が好きです。宮澤賢治、樋口一葉、中島敦、どれも皆、しっかり読み込んで研究できるだけの慎ましい量の作品を残しています。お金のない学生でも、これらの作家なら、全集を何とか買うことが出来ます。でも、まあ、教授の要求に不満を唱える立場ではなかったので、なんとか課題をこなしました。その時の達成感を、今日、思い出しました。
今、人生最速のスピードで読んでいるのですが、それでも、日本語を読む時の10分の1の速さで読めたらーーあるいは100分の1でもいいです。それなら、今夜中に読み終わりますーーと願わずにはいられません。土曜日までに、あと350ページ読まないといけません。頑張ります!