Understanding Russian idioms: the Oak

  •  
  • 69
  • 3
  • 2
  • English 
Jun 21, 2019 03:17 Russian English
The oak (дуб) is a common tree species in central European Russia (средняя полоса России). So it is no wonder that it occurs in many set phrases and also in fairy tales. On the one hand, the oak is regarded as the symbol of vitality and longevity. For example, the oak is mentioned at the beginning of the poem Ruslan and Ludmila by Alexander Pushkin. On the other hand, in some derogatory set phrases and idioms the oak refers to 'one-track mind' (on the notion of oak wood being very tough) or even low intellectual capacity. In reference to style of writing, the adjective дубовый figuratively means 'cumbersome' or 'stodgy'.
In some cultures, the oak is considered to be the "national tree" (for example, in Germany), but that is not the case in Russia. In Russian folk tales, a typical scene involves the protagonist encountering another character sitting on an oak tree. In a fable by Ivan Krylov, the crow, who loses his (her?) piece of cheese to a flattering fox, sits on an oak tree.
Update: I was wrong about the tree in the fable. The crow was sitting in a spruce.
Знакомство с русской фразеологией: дуб

Дуб – распространенное дерево в средней полосе России. Поэтому нет ничего удивительного в том, что он часто встречается в устойчивых словосочетаниях, а также сказках. С одной стороны, дуб считается символом жизнестойкости и долголетия. Например, дуб упоминается в начале поэмы Александра Сергеевича Пушкина "Руслан и Людмила". С другой стороны, в некоторых устойчивых словосочетаниях и фразеологизмах, имеющих неодобрительный оттенок, дуб – указание на шаблонное мышление (это связано с тем, что дубовая древесина тяжеловесна) и даже низкий интеллект. Если речь о стиле письма, прилагательное 'дубовый' означает 'громоздкий', 'тяжело читающийся'.
У некоторых народов дуб считается "национальным деревом" (например, в Германии), но не в России. В русских народных сказках часто есть эпизод, в котором главный герой встречает другого персонажа сидящего на дубе. В басне Ивана Крылова ворона, у которой лиса с помощью лести выманила сыр, сидит на дубе.
ПС: я ошибся по поводу дерева в басне. Ворона сидела на ели.