旧正月

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Feb 5, 2019 19:46
旧暦は月の周期によって決まるため、旧正月の日にちは毎年変わるのだが、普通は一月や二月にある。中国はもちろん、ベトナムやシンガポール、韓国でも旧正月は重要な祭典である。

旧暦の年には名前があり、その名前は12種の動物のことで付けられた。由来について、ある伝統的な物語をもってご説明する。ある日、国王は動物のレースを行うことを決めた。しかし、12種の動物だけがレースに参加することができた。彼らを賞するために、旧暦の年はこの12種の動物の名で呼ばれるようになったのだ。レースで一位を取ったのがネズミなので、最初の年は鼠年となった。その他は、順序に牛、虎、兎、竜、蛇、馬、羊、猿、鶏、犬、猪なのである。

違うところで旧正月の祝う方法は異なるが、どこでもそれは家族のお祝いとして行われる。若い世代は両親と祖父母の幸せを祈り、上の世代に敬意を表する。

家族の年長者は年少者にお年玉をあげる。中国とベトナムでは赤が幸運を代表する色なので、お年玉は赤い封筒に入れられる。それに、幸運を代表する金額もある。例えば、中国語で8の発音は“繁盛”の字の発音と似ているから、800や880、8000といった金額がよく使われる。

旧正月の伝統的な食べ物には特別な意味がある。例えば、中国語で魚の発音は“余裕がある”という意味の“余”の発音と同じなので、魚を食べることは、“たくさんもらえる”ということを意味するのだ。

韓国人は特別な、薄いライスケーキのスライスとビーフ、野菜を使った澄んだスープを用意する。ライスケーキのスライスは丸いので、お金を象徴するという。旧正月にこのスープを飲むことで年齢が一歳増えると言われるから、人々は、もし2茶碗飲んだら2歳老けることにもなる、という冗談を言う。

ベトナムの伝統的な旧正月の食べ物には、葉っぱに包まれた四角形のライスケーキがある。豚肉と野菜が詰まったこのライスケーキを作るのに時間がかかるため、自分で作るより多くの人が買うことにする。

旧正月の他の伝統行事はまたたくさんある。例えば、ベトナムでは、新年に最初に家に入った人によってその年の運が決まる、ということが信じられている。故に、人々は注意を払って、優しくて礼儀正しくて成功した人を家に招く。

中国では、多くの人が爆竹を鳴らし、街中で獅子舞や竜舞を観賞する。
The lunar calendar is based on the cycles of the moon, so the date of Lunar New Year is different each year. However, it is usually in January or February. As well as being celebrated in China, Lunar New Year is also an important festival in many other places, including Vietnam, Singapore and Korea.

Each year is named after one of 12 animals. A traditional story explains how this came to be. One day, the Emperor decided to have a race for all the animals in the country. Unfortunately, only 12 animals actually managed to get to the race. The Emperor rewarded them by naming the 12 years of the lunar calendar after them. The first to finish was the rat, so the first year is named after him. The other eleven, in order, were the ox, tiger, rabbit, dragon, snake, horse, goat, monkey, rooster, dog and pig.

Different places celebrate in slightly different ways, but Lunar New Year is very much a family celebration wherever it takes place. The younger generation greet their parents and grandparents with good wishes for the year ahead and show their respect for the older generation.

Older members of the family give younger ones cash presents, traditionally in small packets. Red packets are used in China and Vietnam, as red is a lucky color. It is lucky to send money in certain amounts, for example using the number eight, which in Chinese sounds like the word ‘prosper’.

Traditional foods which are eaten at Lunar New Year often have another meaning. For example, in China, many people eat fish dishes because the Chinese word for ‘fish’ sounds similar to ‘surplus’, meaning you will have plenty.

In Korea, people serve a special soup. Thin pieces of rice cake are boiled in a clear soup with slices of beef and vegetables. The rice cake pieces are round and may represent coins and money. It is said that eating this soup at New Year makes you one year older. People joke that if you have two bowls of soup, you’ll be two years older!

A traditional Vietnamese food is square rice cake, wrapped in leaves. It’s stuffed with pork and vegetables and takes many hours to prepare, so many people buy the cake instead of making it.

There are many other Lunar New Year traditions. For example, in Vietnam, people believe that the first person to enter their home in the New Year will decide their fortune for the year ahead. They are careful to invite someone who is kind, well behaved and successful.

In China, many people have firecrackers, which burn and make a loud bang. They watch street performances, where acrobatic dancers dress up as a lion or a dragon and dance to the drum beats.