外国人留学生大量行方不明

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Jun 28, 2019 16:41
一つのニュースに目を引かれている。ある東京の大学で、1600人以上の外国人留学生が行方不明になった。それによって、日本の文部科学省は外国人留学生の申請に関するルールを強化している。それらの留学生の大部分は、学位プログラムに進学する前の予備プログラムの一環として日本語語学コースに参加した。

文部省と入国管理局はその大学の東京及び他の都市にある学区を調査した。その大学は日本語能力不足又は学費が負担できない留学生を多く受け入れたことが明らかになった。それに、人手不足でその大学は長期間授業を休んだ学生を支援できないことも分かった。

文部省はその大学に予備コースの外国人留学生の受け入れを中止するよう指示し、その大学への補助金の減少や取消も考えていると表明した。

それらの留学生はどこに行ったのだろうか?恐らく彼らのうち、就学ではなく就労のために渡日した人が多いだろう。日本では、留学生が週に最長28時間アルバイトをすることができ、それに週に10時間以上授業に出席すれば引き続き大学に在籍することができる。つまり、留学生は毎日2時間ほど学校に通い、あとはアルバイトに専念することができるということだ。低所得国の学生達にしてみれば、それは魅力的な仕組みかもしれない。

一方、少子化のため多くの日本の大学は学生不足という問題に頭を抱えている。このような大学は外国人留学生を歓迎しており、留学生の資格確認を疎かにする場合もあるかもしれない。

現在、日本は入国管理の規制を緩和しているが、多くの人はそれによる影響を懸念している。外国人留学生は所在不明になり学生でなくなったら、留学生のビザが失効し不法滞在者になる。不法滞在者が増えることは社会問題を引き起こす可能性がある。
Foreign students disappeared from campus

A piece of news caught my attention. A university in Tokyo lost contact with more than 1,600 students from abroad, and due to that Japan’s education ministry is now tightening rules around the enrollment of foreign students. A large proportion of the students were enrolled in Japanese-language courses as part of a preliminary program to be completed before they advanced to degree programs.

The education ministry and immigration agency inspected the university’s campuses in Tokyo and other cities, and found it had been accepting many students who did not have sufficient language skills or were unable to pay tuition fees. They also discovered the university was short-staffed and failed to provide support to students who had missed classes over a prolonged period.

The education ministry instructed the university to stop accepting new foreign students on preliminary courses, and said it will consider reducing or withdrawing subsidies for the university.

Where did those foreign students go? Perhaps many of them came to Japan not for study but for work. Foreign students can work up to 28 hours per week in Japan, and as long as they attend classes for 10 hours per week they can keep their student identities. That means they only have to go to school for 2 hours each day and then they can go to work for the rest of the day. This seems to be attractive to students from countries where income level is low.

On the other hand, many universities in Japan are having difficulty getting enough students because of the reducing number of young people, a result of the aging population. These universities are welcoming foreign students and they may turn a blind eye to the verification of the students’ qualifications.

In the meantime Japan is loosening restrictions on immigration, but many people are worrying over the possible consequences. When foreign students disappear from the campus they lose their student visas and become illegal immigrants. The increase of illegal immigrants may cause social problems.