Les neuf milliards noms de Dieu (1)

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Apr 28, 2017 04:32
Les neuf milliards noms de Dieu (1)

– C'est une demande un peu insolite, dit Dr Wagner, en essayant de parler sur un ton mesuré. Autant que je sache, c'est la première fois que quelqu'un ait demandé à qui que ce soit de fournir un « Ordinateur aux séquences automatiques » à un monastère tibétain. Je ne souhaite pas être importun, mais je n'aurais guère pensé que votre... euh... votre établissement avait besoin d'une telle machine. Pourriez-vous m'expliquer exactement ce que vous compter faire avec elle ?

– Volontiers, répliqua le lama, en rajustant sa robe en soie avant de ranger avec soin la règle à calcul qu'il avait utilisée pour les conversions de devises. Votre « Ordinateur Marque V » peut effectuer toute opération mathématique impliquant moins de dix chiffres. Toutefois, pour notre travail, ce sont les lettres qui nous intéressent et non pas les chiffres. À ce titre, nous vous demandons de modifier les circuits de sortie pour que la machine imprime des mots et pas des colonnes de chiffres.
“This is a slightly unusual request,” said Dr. Wagner, with what he hoped was commendable restraint. “As far as I know, it’s the first time anyone’s been asked to supply a Tibetan monastery with an Automatic Sequence Computer. I don’t wish to be inquisitive, but I should hardly have thought that your — ah — establishment had much use for such a machine. Could you explain just what you intend to do with it?”

“Gladly,” replied the lama, readjusting his silk robes and carefully putting away the slide rule he had been using for currency conversions. “Your Mark V Computer can carry out any routine mathematical operation involving up to ten digits. However, for our work we are interested in letters, not numbers. As we wish you to modify the output circuits, the machine will be printing words, not columns of figures.”
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