Fir Wave in Kita-yatugatake 北八ヶ岳の縞枯れ現象

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Nov 2, 2018 00:21
Kita-yatsugatake in Nagano is well known for natural phenomenon called shimagare, or fir wave. Fir wave is the phenomenon that trees on a mountain fall and die due to the exposure to excessive wind or cold air. This happens along the contour line on the mountain slope, so the white bands of dead trees look like a striped pattern from a distance. The name of this phenomenon comes from its appearance.

I have passed through the band of those dead trees before. The dead trees were white and dry, and the area felt absolutely desolate. But looking at the place closely, I noticed new trees growing back where the dead trees fell. I could see the mountain was very much alive and breathing. In fact, the bands of dead trees move very slowly over a long time. Probably it will move only dozens of meters at most while I am alive, but it will just keep moving forever.
長野県の北八ヶ岳は縞枯れという現象が多く見られることで有名です。縞枯れとは、風や寒気の影響で木々が倒れたり立ち枯れたりする現象です。木々は等高線方向に集団枯死し、遠くからみるとこれが白い縞に見えるため、この名前で呼ばれています。

以前、この枯死木帯のなかを歩いたことがあります。枯れた木は白く乾いて荒涼とした雰囲気でしたが、実は枯れた木の根元には既に幼木が育っており、山が生きて動いているのを感じました。実際、この枯死木帯は長い時間をかけてゆっくり移動しているのだそうです。私が生きている間にはせいぜい数十メートルしか動かないかもしれませんが、枯死木帯の移動は止まることなくこれからもずっとずっと続きます。